Ultra

Ale!

19,00  sis. alv.

Saatavuus: 7 varastossa

Kulttuurivaikuttajana ja spiritualismin edelläkävijänä

Marjut Hjelt / Hilkka Oksama-Valtonen / Maarit Leskelä-Kärki

399 s.

Into Kustannus, 2021

 

”Ja kuinka usein minä siunaan kohtaloa, joka on ollut niin suopea ja hyvä minulle. Sillä kyllä minulla on äärettömän rikas elämä.”
Helmi Krohnin runsaasti kuvitettu elämäkerta avaa näkymän suomalaiseen kulttuurihistoriaan. Krohnien kulttuuriperheen vanhin tytär oli monipuolinen kirjailija, toimittaja, kääntäjä, lastenkirjallisuuden pioneeri ja neljän lapsen äiti. Avioliitto poliitikko ja kielitieteilijä Eemil Nestor Setälän kanssa täyttyi yhteisestä työnteosta ja ison perheen kasvattamisesta, mutta päättyi avioeroon 1913. Helmi elätti itsensä ja perheensä uurastamalla kirjoitus-, käännös- ja toimitustöissä. ”Sillä työnilo, sehän on suurinta maailmassa.”

Helmin Krohnin elämää viitoittivat kansainvälisyys ja matkustushalu ja palava into oppia uutta. Hän oli edelläkävijä kirjallisella urallaan ja toi elämäkerroissaan naisten historiaa esiin. Hän eli vilkkaan suomalaisen kirjallisen elämän keskiössä, ja vaali läheisiä ystävyyksiä useiden taiteilijoiden kuten säveltäjä Erkki Melartinin kanssa.

Helmi Krohnin elämää leimasi henkinen etsintä, joka huipentui uudenvuoden aattona 1928 Lontoossa. Hän osallistui spiritualistien kokoontumiseen ja tunsi löytäneensä kotiin. Hän omisti elämänsä viimeiset neljä vuosikymmentä henkiselle vakaumukselleen ja vakiinnutti spiritualistisen maailmankuvan Suomeen ystäviensä Gerda Rytin ja Ruth Serlachiuksen avulla.

Teos tutustuttaa lukijan Helmi Krohnin ihmeelliseen elämään tärkeiden ja kiehtovien tapahtumien kautta. Hän nousee esiin kulttuuriperheen lapsena, merkittävien lehtien toimittajana, klassikoiden kääntäjänä, romaanikirjailijana, tasa-arvon esitaistelijana, henkistä polkuaan etsivänä meediona ja kansainvälisenä matkaajana. Vaellamme mukana Krohnin matkoilla Helsingistä Ristiinan Kallioniemeen, Lontoosta Kööpenhaminaan ja Glasgow’sta Tukholmaan.
Helmi Krohn oli lahjakas, työteliäs, kunnianhimoinen ja eteenpäin katsova nainen, jonka elämään mahtui niin surua, täyttymystä kuin tyyntä rauhaakin.
***
Marjut Hjelt on tietokirjailija, jonka teokset käsittelevät kansanuskoa ja kulttuurihistoriaa. Hän on kirjoittanut lukuisia artikkeleita Helmi Krohnista, spiritualismista ja Helmin perustamasta Suomen Spiritualistisesta Seurasta. Hänen toimittamansa kirja Helmi. Helmi Krohnin kirjeitä läheisilleen 1884–1936 ilmestyi 2004.
Maarit Leskelä-Kärki on kulttuurihistorian dosentti ja yksi keskeisiä suomalaisia elämäkertatutkijoita, joka on tutkinut laajasti kolmen Krohnin sisaren kirjallista elämää. Hänen edellinen tietokirjansa oli Toisten elämät. Kirjoituksia elämäkerroista (2017).
Hilkka Oksama-Valtonen on Helmi Krohnin tyttärentyttärentytär, joka on tehnyt pro gradunsa Helmi Krohnista ja kuuluu Krohnin sukuseuran hallitukseen. Hän on Aino Kallas Seuran perustajia. Ammatiltaan hän on ollut äidinkielen opettaja ja hänet on palkittu Vuoden äidinkielen opettajana 2003.  Hilkka Oksama-Valtonen on kirjoittanut neljä runokokoelmaa ja asuu Kustavissa.

 

Ultran kirja-arvio:

Onpa hienoa että kulttuurihistorian tutkijat nostavat esille jossain määrin unholan varjoihin jääneitä naisvaikuttajia hengen ja luovuuden alalta. Kuitenkin jokaisen hiukan syvemmin esoterian maailmaan tutustuneen kirjahyllystä melko varmasti löytyy nimi Helmi Krohn; hänhän aikanaan kirjoitti ja suomensi suuren määrän spiritualistista kirjallisuutta, klassikkoina esimerkiksi Johannes Greber tai henkiopas Silver Birch.

Krohnien kulttuurisuvulla oli rakas kesäpaikka Kiiskilä Viipurin maalaiskunnassa, jossa laaja sukupiiri kokoontui. Lapsuusaikana erityisen rakkaita Helmille olivat Emmy-täti, taiteellisen itsenäisen naisen esikuva, ja väkevän hengenvoiman omaava Ottilia-täti, joka oli kiinnostunut henkiparannuksesta ja homeopatiasta.

Helmi Krohnin elämäntiehen vaikuttivat voimakkaasti hänen lapsuudessaan kokemat traagiset tapahtumat: äidin kuollessa Helmi oli vain 3-vuotias ja isän hukkuessa 15. Välittömästi Julius-isän kuoleman jälkeen isovanhemmat myivät tuon sadunomaisen Kiiskilän. Helmi kulki surupuvussa kolme vuotta. Mutta eteenpäin oli mentävä, ja siihen kannustivat ahkeruuteen ohjanneet lapsuuskodin ihanteet sekä laajeneva ystäväpiirin tuki. Ajan sivistyneistön tavan mukaan kirjeenvaihto oli vilkasta ja tuttavapiiristä kasvoi monia nimekkäitä kulttuurivaikuttajia. 20-vuotiaana solmittu avioliitto kielitieteilijä E.N. Setälän kanssa toi neljä lasta mutta päättyi jo parinkymmen vuoden päästä avioeroon.

Helmi Krohnin matka suomalaisen spiritualismin tienavaajaksi oli monipolvinen ja lähes käsittämättömän työteliäisyyden täyttämä. Vuonna 1871 syntynyt Krohn oli 56-vuotias löytäessään sielunsa sataman spiritualismista. Siihen saakka hänen elämänsä oli ollut täynnä perhettä sekä huomattavan runsasta kirjallista työtä: muutamia omia romaaneja, lasten- ja nuortenkirjoja, elämäkertoja sekä toista sataa kaunokirjallisuuden suomennosta pääasiassa englannista ja ruotsista. Niistä monet klassikoita, kuten Oscar Wilde, H.C. Andersen, Selma Lagerlöf, Jack London, Z. Topelius. Lisäksi hän työskenteli toimittajana ja kirjallisuus- ja teatterikriitikkona useissa lehdissä. Hän julkaisi paljon myös lapsille suunnattuja kasvatuksellisia tekstejä ja satuja. Hän oli aktiivinen järjestötyössä, kuten kansainvälisessä kirjailijoiden PEN-järjestössä, jonka Suomen osastoa hän oli organisoimassa.

Merkittävimpiä ystäviä hengen tiellä oli säveltäjä Erkki Melartin, joka tutustutti Helmin mm. teosofiaan ja ervastilaiseen ruusu-ristiläisyyteen. Helmillä vahvistui usko sieluntehtäväänsä. Hän oli alkanut saada viestejä tuonpuoleisesta, ja erityisesti edesmenneeltä Julius-isältään. Helmi oli perustaltaan kristillisen uskonnollinen, mutta hän ei välittänyt rituaaleista eikä kaivannut kirkonmenoja tai dogmeja. Päästyään Lontoossa ensi kertaa spiritualistien joukkoon, hän tunsi löytäneensä henkisen kodin ja vihdoinkin syvän ilon elämäänsä. Erityisen tärkeä hänelle oli tieto, että elämä jatkuu tuolla puolen ja edesmenneisiin läheisiin voi olla yhteydessä. Henkioppaiden vaikutus häneen lisääntyi.

Helmi Krohn alkoi toimia aktiivisesti useissa alan järjestöissä, joissa jo oli mukana monia hänen sukulaisiaan, ja läheiseksi yhteistyökumppaneiksi tulivat mm. Gerda Ryti ja Ruth Serlachius. Hän oli perustamassa Suomen Spiritualistista Seuraa 1946. Kirjallisena ja kielitaitoisena Helmi alkoi suomentaa spiritualistista kirjallisuutta, jota hänen loppuelämänsä aikana kertyikin suuri määrä samoin kuin hänen omia, eri lähteistä kanavoituja julkaisujaan. Hän kirjoitti myös lapsille suunnattuja henkis-sisältöisiä satuja.

Helmi Krohnin elämänkertakirjan kolme tekijää ovat kaikki vuosien ajan tutkineet Helmin ja toistenkin Krohnien vaiheita, jokainen hiukan omalta alaltaan, ja julkaisseet jo aiemminkin tutkielmia, väitöskirjoja ja kirjeenvaihtoa. Nyt tähän laajaan, vuosittain etenevään biografiaan on koottu Helmin koko 96 vuoden elämän kattava tarina, joka perusteellisesti ja mukaansa tempaavasti esittelee suomalaisen kulttuurin monipuolisen edelläkävijänaisen ja henkisyyden uranuurtajan.

Heikki Juutilainen

Saatavuus: 7 varastossa

Olethan huomannut Ultran Rajatietopäivän 20.11. Kylämällä!
Katso koko ohjelma täältä!